Como a gratidão pode ajudar em tempos difíceis

Como a gratidão pode ajudar em tempos difíceis

Como a gratidão pode ajudar alguém quando os tempos estão difíceis? Quando aparentemente, temos muito mais motivos para nos queixarmos e reclamar do que motivos para agradecer?

É fácil nos sentirmos gratos quando a vida está boa. Mas quando ocorre uma catástrofe, ou os tempos são de crise, ou quando nos sentimos feridos, se torna muito difícil sentir gratidão.

Mas é justamente aí que você deve fazer um esforço consciente para agir com gratidão. Pois é nesse momentos de crise que a gratidão pode ajudar.

Mais de uma década de pesquisas sobre a gratidão demonstrou que quando a vida está caminhando bem, a gratidão nos permite celebrar e ampliar o sentimento de bondade e apreciação.

Mas o que dizer quando a vida vai mal?

No meio do turbilhão econômico que assola o nosso país, muitas vezes tenho sido perguntado se as pessoas podem, ou mesmo, devem se sentir gratas sob tais circunstâncias terríveis de pobreza, até mesmo, em meio à miséria.

Eu respondo que sim. A resposta é sim, você pode e deve ser grato, mesmo nesses momentos.

Este artigo é uma resumida adaptação do livro de Robert A. Emmons, Gratitude Works!: A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity.

Como a gratidão pode ajudar em tempos difíceis

Não só uma atitude de gratidão pode ajudá-lo, como é essencial. Na verdade, é precisamente em condições de crise quando temos mais a ganhar por cultivar uma perspectiva de gratidão sobre a vida.

Em face da desmoralização e insegurança, a gratidão tem o poder de energizar. Em face de quebrantamento físico e mental, a gratidão tem o poder de curar. Em face do desespero, a gratidão tem o poder de trazer a esperança.

Em outras palavras, a gratidão pode nos ajudar a lidar com os tempos difíceis.

Não me interpretem mal. Não estou sugerindo que a gratidão virá facilmente ou naturalmente em uma crise.

É fácil nos sentirmos gratos pelas coisas boas que temos. Ninguém se “sente” grato pelo que ele ou ela perdeu. Por outro lado podemos nos sentir agradecidos por um novo emprego, uma casa, uma boa saúde ou se tem tido algum sucesso na carreira ou ainda, se tem uma boa aposentadoria.

Mas é vital fazer uma distinção entre sentir-se grato e ser grato. Não temos controle total sobre nossas emoções. Não podemos facilmente nos sentir gratos, menos deprimidos, ou feliz. Sentimentos decorre da forma como olhamos para o mundo, os pensamentos que temos sobre a maneira como as coisas estão, como as coisas deveriam ser, e a distância entre estes dois pontos.

Mas ser grato é uma escolha, uma atitude predominante que perdura e é relativamente imune aos ganhos e perdas que fluem dentro e fora de nossas vidas.

Quando ocorre um desastre, a gratidão fornece uma perspectiva a partir da qual podemos ver a vida em sua totalidade e não ser oprimido por circunstâncias temporárias. Sim, essa perspectiva é difícil de alcançar, mas vale a pena o esforço consciente para alcançar.

Como a gratidão pode ajudar você a lidar com os tempos difíceis?

Lembre-se do que era ruim e como está agora

Provações e sofrimento podem realmente aperfeiçoar e aprofundar o sentimento de gratidão, se permitirmos, pois pode mostrar como não levar as coisas como já concedidas. Mas, sim, como dádivas.

Nos Estado Unidos se comemora o feriado nacional da gratidão: “O Dia de Ação de Graças“. A primeira ação de graças ocorreu após quase metade dos peregrinos morrerem em um inverno áspero. Tornou-se um feriado nacional em 1863 no meio da Guerra Civil e foi transferido para a sua data atual em 1939 na sequência da Depressão.

Quando os tempos são bons, as pessoas tomam a prosperidade como algo certo, como algo já concedido e começam a acreditar que são invulneráveis. Em tempos de incertezas, porém, as pessoas percebem o quão impotentes são para controlar o seu próprio destino. A prosperidade já não parece algo tão certo assim.

Se você começar a ver que tudo o que você tem, tudo com que têm contado, pode ser tirado, torna-se muito mais difícil tomá-lo como concedido. Então você pode pensar mais em suas bênçãos como dádivas.

Então, uma crise pode nos tornar mais gratos. Mas muito, mais que isso, pesquisas dizem que a gratidão também nos ajuda a lidar com a crise. Conscientemente, cultivar uma atitude de gratidão fortalece o nosso sistema imunológico e condiciona lado psicológico para lidar melhor com a crise ou quando caímos em tempos difíceis.

Praticada, conscientemente, como uma atitude a gratidão pode ajudar a todos nós.

Há evidência científica de que pessoas gratas são mais resistentes ao estresse, aborrecimentos cotidianos ou grandes transtornos pessoais. O contraste entre o sofrimento e redenção serve como a base para uma das minhas dicas para praticar a gratidão: lembre-se do passado ruim

Funciona assim: Pense nos piores momentos de sua vida, as suas tristezas, suas perdas, e, em seguida, lembre-se que você está aqui, capaz de se lembrar deles, que você fez isso através dos piores momentos de sua vida, você tem vencido, mesmo através do trauma, você suportou a tentação, você sobreviveu aos relacionamentos ruins, você está trilhando o seu caminho para fora da escuridão.

Lembre-se das coisas ruins, então olhe para ver onde você está agora.

Este processo de lembrar o quão difícil a vida costumava ser, e de quão longe nós viemos estabelece um contraste explícito que há um terreno fértil para agradecimento. Nossas mentes pensam em termos de comparações contrafactuais-mentais que fazemos entre o modo como as coisas são e como as coisas poderiam ter sido diferentes.

Contrastar o presente com tempos negativos no passado pode fazer nos sentirmos mais feliz (ou, pelo menos, menos infelizes) e melhorar a nossa sensação de bem-estar. Isso abre a porta para uma atitude consciente de gratidão.

Nessas condições a gratidão pode ajudar, se você permitir.

Tente este rápido exercício. Primeiro, pense sobre um dos eventos infelizes que você experimentou. Quantas vezes você se encontra pensando sobre este evento hoje?

Em contraste com o presente, você se sente grato e satisfeito?

Você percebe que a sua situação de vida atual não é tão ruim quanto poderia ser?

Tente perceber e apreciar o quanto melhor sua vida é agora. O ponto é não ignorar ou esquecer o passado, mas desenvolver um quadro fecundo de referência no presente a partir do qual podemos ver experiências e eventos e ressignificar tais eventos.

Há uma outra maneira de promover a gratidão: confrontar a sua própria mortalidade. Em um estudo, os pesquisadores pediram aos participantes para imaginar um cenário onde eles estão presos em um arranha-céu em chamas, tomado pela fumaça, e morressem. Isto resultou em um aumento substancial nos níveis de gratidão, foi o que os pesquisadores constataram quando compararam este grupo com duas condições de controle que não eram obrigados a imaginar suas próprias mortes.

Nestes modos, lembrar o mau nos ajuda a apreciar o bom. Como o teólogo alemão e pastor luterano Dietrich Bonhoeffer disse uma vez, “Gratidão muda as dores da memória em uma alegria tranquila.” Sabemos que a gratidão aumenta a felicidade, mas por quê?

A gratidão maximiza a felicidade de várias maneiras, e uma das razões é que ela nos ajuda a reformular as memórias de acontecimentos desagradáveis de uma forma que diminui seu impacto emocional desagradável.

Isto implica procurar consequências positivas de eventos negativos. Por exemplo, uma perspectiva grata pode envolver ver como um evento estressante moldou quem somos hoje e nos levou a reavaliar o que realmente é importante na vida.

Reformulando desastres

Dizer que a gratidão é uma estratégia útil para lidar com sentimentos feridos, não significa que devemos tentar ignorar ou negar o sofrimento e a dor.

O campo da psicologia positiva tem sido por vezes criticado por não reconhecer o valor das emoções negativas. Barbara Held, Bowdoin College, Maine, por exemplo, afirma que a psicologia positiva tem sido muito negativa sobre a negatividade e muito positiva sobre positividade.

Negar que a vida tem a sua quota de decepções, frustrações, perdas, danos, contratempos, e tristezas seria irrealista e insustentável. A vida também tem sofrimento. Nenhuma quantidade de exercícios de pensamento positivo vai mudar esta verdade.

Então, dizer às pessoas simplesmente para se animar, contar suas bênçãos, e lembrar o quanto eles ainda têm para serem gratos, certamente pode fazer muito mal.

O processamento de uma experiência de vida através de uma lente de gratidão não significa negar a negatividade. Não é uma forma de felicidade superficial. Em vez disso, significa perceber o poder da gratidão para transformar um obstáculo em uma oportunidade. Significa reformular uma perda para um ganho potencial, reformular a negatividade em canais positivos através da gratidão.

Um crescente corpo de pesquisa examinou como a reformulação através da gratidão funciona.

Em um estudo realizado na Universidade Eastern Washington, os participantes foram aleatoriamente designados para um dos três grupos de escrita que recorda e informa sobre uma memória desagradável de perda, uma traição, vitimização, ou alguma outra experiência pessoalmente perturbadora.

O primeiro grupo escreveu durante 20 minutos sobre questões que eram irrelevantes para a sua memória.

O segundo escreveu sobre sua experiência referente à sua memória.

Os pesquisadores pediram ao terceiro grupo para se concentrar nos aspectos positivos de uma experiência difícil, e descobrir o que poderia fazê-los se sentir gratos sobre a tal experiencia, agora.

Os resultados mostraram que eles demonstraram mais encerramento e impacto emocional menos desagradável do que os participantes que apenas escreveu sobre a experiência sem ser solicitado a ver maneiras que poderiam ser resgatados com sentimentos de gratidão. Os participantes nunca foram orientados a não pensar sobre os aspectos negativos da experiência, negar ou ignorar a dor.

Além disso, os participantes que encontraram razões para serem gratos demonstraram menos memórias intrusivas, como se perguntar; por que isso aconteceu, se poderia ter sido evitado, ou se eles acreditavam que causaram o que aconteceu.

Este estudo mostrou que a prática da gratidão consciente pode ajudar a curar as memórias perturbadoras do passado. Assim, a gratidão pode ajudar você a ter melhor qualidade de vida.

A gratidão pode ajudar, cientificamente

Em um experimento Robert A. Emmons, orientou a pessoas com doenças físicas debilitantes a compor uma narrativa a respeito de uma ocasião em que sentiram um profundo sentimento de gratidão para com alguém ou por alguma coisa.

Foi pedido para recriar essa experiência em suas mentes para que eles pudessem sentir as emoções como se eles próprios tivessem se transportado de volta no tempo para o evento em si.

Também lhes foi orientado a refletirem sobre o que sentiram nessa situação e como eles expressaram esses sentimentos. Em face de doenças progressivas, as pessoas muitas vezes encontram a vida extremamente difícil, dolorosa e frustrante.

Se seria mesmo possível para essas pessoas encontrar qualquer coisa para serem gratos?

Para muitos deles, a vida girava em torno de visitas à clínicas, dor e farmácia. Ou seja, não seria nenhuma surpresa se o ressentimento ofuscasse o agradecimento.

Como se viu, a maioria dos entrevistados tinha dificuldade de se estabelecer em uma instância específica, eles simplesmente tinham muito motivos em suas vidas para serem gratos.

Foi impressionante a profundidade de seus sentimentos transmitidos em seus ensaios, pelo poder de transformação aparente em suas vida através da gratidão.

É muito fácil ignorar qualquer sentimento de gratidão, generosidade ou mesmo felicidade, quando a vida vai de mal a pior. Mas é justamente nesses momentos que a gratidão pode ajudar.

Mais sobre Gratidão:

Como praticar Gratidão;
Os muitos benefícios científicos da Gratidão;
10 práticas de gratidão que vão mudar sua vida;
Como usar o poder da gratidão para mudar sua vida;

Conclusão

A gratidão pode ajudar você a reformular sua vida. Se você estiver incomodado por memórias ou experiências desagradáveis do passado, você pode considerar tentar reformular como você pensa sobre isso usando a linguagem da gratidão.

As experiências desagradáveis em nossas vidas não tem que ser de variedade traumática para podermos nos beneficiar com a gratidão. Quer se trate de um evento grande ou pequeno, aqui estão algumas perguntas adicionais a perguntar-se:

Que lições essa experiência me ensinou?

Posso encontrar maneiras de ser grato pelo o que aconteceu?

Qual a capacidade que a experiência exigiu de mim que me surpreendeu?

Estou mais próximo da pessoa que eu quero ser, por causa disso?

Meus sentimentos negativos sobre minhas experiências impedem minha capacidade de sentir gratidão?

Minhas experiências anteriores me impediram de sentir gratidão?

Lembre-se, seu objetivo não é reviver a experiência, mas sim obter uma nova perspectiva sobre ela. Simplesmente ensaiar um evento perturbador nos faz sentir o pior sobre ele. É por isso que a catarse raramente tem sido eficaz. A ideia aqui é reformular.

Ventilação emocional sem o acompanhamento da visão não produz mudança. Nenhuma quantidade de escrever sobre o evento vai ajudar a menos que você seja capaz de tomar uma nova perspectiva, redentora sobre ela. Esta é uma vantagem que as pessoas gratas têm e é uma habilidade que qualquer pessoa pode aprender.

A gratidão pode ajudar a lidar com a adversidade, mas isso certamente não é o seu único benefício. Para mais razões para praticar gratidão, confira este vídeo: A Gratidão Transforma.

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